Life in Ann Arbor

気候

Ann Arborは米国の内陸部、およそ北緯42度の地点に位置しています。日本で言うと札幌市の少し南に相当するロケーションのため、気候は北海道中央部の気候とよく似ています。夏は湿度が少なくカラッと晴れて快適で過ごし易く、最高気温が30℃を超えることはあまりありません。反面、冬は11月下旬~12月上旬頃から雪が降り始め、最も寒さが厳しい1月には平均気温は0℃を下回りますが、暖房設備がしっかりしていることから、建物内や自宅内では半袖で過ごすことも珍しくありません。市内は除雪もしっかりしているので車で移動する分には交通にも支障はありません。

治安

Ann Arborは凶悪犯罪・貧困地区・交通渋滞等とは無縁の安全な町であると同時に、住民のモラルが高い町でもあります。大学内や市内で落し物をした際でもほぼ100%近くの施設のLost Foundに届けられていて感心した記憶があります。比較的高い所得レベルと、住民11万人のうち8~9割が大学関係者という人口構成がそのような住環境を支えている要因なのかもしれません。とは言えやはり軽犯罪は皆無ではありません。大学周辺で住居侵入・窃盗等の犯罪があった際には大学から注意喚起のアナウンスが流れることもあります。

交通の便

(1) 日本から
デトロイト空港(DTW)はノースウエスト航空(現在はデルタ航空に吸収合併)のハブ空港であり、日本からも成田、関空、名古屋から直行便を運行しています。また、日系含めた他の航空会社はシカゴ経由で日本からの便を運行しています。小さいお子様がいる場合など、家族連れの場合は手厚いファミリーサービスを提供している日系の航空会社を利用する方が安心ですが、コストが高いという難点があります。

(2) 空港から
デトロイト空港からAnn Arborまでは車でおよそ30分程度です。各種バス会社が提供するシャトルバスサービス(片道$35程度)があるほか、タクシー(片道$50程度)も利用できます。以下に一例を挙げておきます。ただ、留学中は実際にはクラスメイトに送り迎えをお願いすることが多いです。

  • Ann Arbor Airport Shuttle Inc. provides door to door shuttle service and vans for groups up to nine passengers. Private rides are also available.
    Phone: 734.394.1665
    Web: www.annarborairportshuttle.net
    Price: $35 one way; $60 roundtrip one passenger; group rates available
    Hours: 24 Hour Call Ahead
  • Campus Cars provides private taxi service and airport shuttle, 24 hour notice preferred
    Phone: 734.444.5354
    E-Mail: campuscars@comcast.net
    Price: $39 one way
    Hours: 24 hours


(3) 市内
もっとも一般的な移動手段は自動車です。殆どの日本人留学生が現地ディーラーや個人売買を利用して車を入手しています。ただし、住む場所や家族の有無にもよりますが、通学に車を使うことは稀といってよく、大学近隣に住んでいる学生は徒歩、少し離れたアパートやタウンハウスに住む学生の多くが自転車やバスを利用しています。市内にはAATAといういわゆる市バスとBlue Busと呼ばれる大学が運営するバス網が走っており、ミシガン大学の学生はどちらも無料で利用することが出来ます。また、アパートによってはシャトルバスによる大学への無料送迎サービスを提供しているところもあります。

 

買い物

食料・日用品については、Wal-Mart、Meijerなどの大型スーパーに加え、Whole Foods等の有機食品専門スーパー、アジア食材店(日系、韓国系、中国系)が近隣にあり利用できます。また、車で30分ほど離れたNovi市には日系企業の駐在員をはじめとして日本人が多数在住しており、日本食レストラン、スーパーが充実しています。
家具については、IKEA(こちらでは「アイケア」と発音します)が質の割に値段が安く人気で、留学生含めた多くのMBA学生が利用しています。電化製品・雑貨についてはBest BuyやTargetなどを利用する人が多いようです。 また、休日の買い物を楽しみたい場合には、近隣のショッピングモール、アウトレットモールを利用することも出来ます。

カルチャー

ミシガン大学のSchool of Music, Theater & Dance、School of Art & Designのレベルの高さを反映してか、都市の規模に比してはコンサートやアート関係のイベントが非常に盛んであり、かつ日本では考えられないほど安価で楽しめます。一例として、毎年6月には”Ann Arbor Street Art Fair”という若手やアマチュアアーティストの美術作品を展示・販売するイベントが大学内の道路を閉鎖して開催され約50万人の観客を集めるほか、毎年シカゴフィルやベルリンフィルが大学のコンサートホール(Hill Auditorium)でコンサートを行っており、学生は低料金で楽しめます(ベルリンフィルでも$30~)。その他のコンサートや演劇も学生料金で$5程度から楽しめるものも多く、気軽に参加できます。

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